Review of Icelandic Night @ Domino Festival @ AB (12th of April 2007)

Jurgen Boel 13 april 2007
Nog geen twee jaar geleden was IJsland de hotspot van het moment, en dat zelfs zonder opwarming van de aarde. Elke muzikale scheet die uit het land kwam, werd met een ongekende geestdrift omarmd en de hemel in geprezen. Een kritische noot was niet meer nodig en het eiland dreigde zowaar overspoeld te worden.
Maar zoals Bredero al wist: alles kan verkeren. De AB Club is allesbehalve uitverkocht voor deze labelnight van het IJslandse label Bedroom Community dat zichzelf en zijn artiesten wil voorstellen. De Australiër Ben Frost mag de spits afbijten. Frost woont al enige tijd in IJsland en bracht vorig jaar met Theory Of Machines zijn eerste album bij Bedroom Community uit. Op het podium wordt de bebaarde Frost bijgestaan door twee gitaristen en een drummer, al lijken de drie heren er ondanks hun zwaarwichtige uithalen vooral voor spek en bonen bij te staan.
Frost houdt de blik gefixeerd op eigen laptop en puurt er de meest indrukwekkende en vaak dreunende klanken uit. De gitaristen en vooral de drummer lijken nauwelijks aan bod te komen. Een enkele keer mogen de gitaren zwaar uithalen en wordt er vooral onmenselijk luid gespeeld. Het hoogtepunt van de set is ironisch genoeg het verlies van een schoen door een van de gitaristen die volledig in zijn spel opgaat. Live weet Frost nog niet genoeg te overtuigen. Er zijn knappe aanzetten en interessante ideeën maar het blijft teveel daarbij om het oordeel “degelijk” te overstijgen.
Nico Muhlys set staat in schril contrast met Frosts frenetieke electronoise-uithalen. De (Amerikaanse) pianist werkte in het verleden samen met onder meer Björk en Antony. Muhly brengt een intieme set waarbij hij af en toe bijgestaan wordt door een tweede pianist en/of een violiste. Door de rocksfeer die nu eenmaal verbonden is aan de zaal en het label, zal snel de term “post-klassiek” van stal gehaald worden om zijn muziek te omschrijven maar de klassiek geschoolde pianist past evenzeer binnen een traditie van “pure klassieke muziek”, zelfs al weet hij dan net zoals enkele generatiegenoten de stap te zetten naar een geheel ander publiek.
Niet lang daarna treedt Muhly opnieuw aan, deze maal als lid van de groep rond labelbaas Valgeir Sigurdsson. Naast Muhly zijn er ook nog een drummer, een violiste, en een keyboardspeler te ontwaren. In de beste Scandinavische traditie wordt hier dan ook oud en nieuw met elkaar verbonden om de grotendeel instrumentale en dromerige tracks te brengen. Sigurdsson roept live in een aantal nummers herinneringen op aan Efterklang in de manier waarop hij de koude electro toch in een warm bad weet onder te dompelen. Vernieuwend is hij dus allesbehalve: op het hoogtepunt van de Scandinavische boom kon naast deze muziek zelfs niet gekeken worden. Maar dat neemt niet weg dat hier een prachtige set wordt neergezet die de liefhebbers recht in het hart raakt.
De fuzz rond IJsland mag dan wel gedoofd zijn, het talent loopt er nog steeds rond. De muziekliefhebber kan op beide oren slapen in de wetenschap dat ook het kleine label Bedroom Community kwaliteit weet te bieden. Ben Frost, Nico Muhly noch Valgeir Sigurdsson zullen als de relevatie van Domino 2007 naar voren treden, maar geheel in de geest van het festival mogen ze wel beschouwd worden als een “onbekend” talent dat verdiend even in de spotlichten staat.
Source:
http://www.goddeau.com/content/view/3428

Advertisements

Icelandic Music @ Domino Festival @ Ancienne Belgique

Icelandic Music Night in Brussels
Ancienne Belgique (AB), Brussels, 12th of April 2007
With support of Icelandair & Iceland Airwaves Festival
Domino is vol liefde en overgave gemaakt.” (Jef Peremans in Agenda, Brussel Deze Week)
Wel kijk, meteen het mooiste citaat dat we over ons eigenste festival hebben kunnen lezen! Doet zondermeer deugd. Alweer veel volk op dag 2 met !!! en een bus vol IJslanders van het kersverse Bedroom Community-label.
“Bestaat toeval?” vraagt een mens zich soms af. Op de middag zie ik twee heren van 65 Days Of Static in de AB ronddwalen. “Hey we’re here to promote our new album, too sad we can’t stay tonight for !!!”. 65 Days Of Static was een van de revelaties van vorig jaar, toen ze hier stonden op het minifestival dat we bouwden rond Mogwai (en het verschroeiende wolf Eyes). Altijd goed om contact te blijven houden… En hey, ze zijn fan van Domino! “Incredible line up man!”. Dank u heren. Tot dit najaar, dat staat vast.

Te bed of niet te bed: Bedroom Community.
Toch wel terecht trots op de labelavond van het prille IJslandse label Bedroom Community. Domino is het eerste festival en concertzaal die een labelavond presenteert buiten Reykjavik. Via een gouden tip van de A&R manager van K7! (cfr. Dj Kicks-reeks, Ursula Rucker, Herbert, Funkstorüng,…) vang ik afgelopen jaar op dat ik dringend eens moet surfen naar http://www.bedroomcommunity.net ) Dankzij de wondere wereld van myspace (hallo nog één platenfirma die het internet wil doden out there?) ben ik meteen onder de indruk van obscure namen als Ben Frost, Nico Muhly en Valgeir Sigurdsson. Valgeir wie? Yes indeed. Het toeval (euh, bestaat toeval?) wil dat ik afgelopen oktober het IJslandse Iceland Airwaves-festival bezocht en er beland op een heuse Bedroom Community avond. Valgeir wie? Oh ja, de man runt de Greenhouse Studios in een buitenwijk in Reykjavik en producete reeds albums van Björk, Sigur Rós, Bonnie ‘Prince’ Billy en CocoRosie. Aanleiding genoeg om Valgeir in zijn Greenhouse Studios op te gaan zoeken. In mijn enthousiasme sleur ik De Morgen-muziekjournalist Dirk Steenhaut mee (die overigens deze avond achter de draaitafels stond). Hij is meteen fan. En zo gaat de bal aan het rollen.
Bij terugkomst krijg ik binnen de maand de IJslandse ambassade over de vloer en de mensen van Icelandair. Hey, tenminste iemand die doorheeft dat muziek de aandacht kan trekken van een land. En zo treedt het Domino-effect in werking. Achter de schermen werken we hard samen met de mensen van het meerkunstenfestival Motel Mozaique te Rotterdam. Samen sterk heet dat. Ook zij zijn meteen onder de indruk van het label als ik hen een paar nummers laat horen. De eerste niet IJslandse Bedrooom Community label night in Rotterdam is ook meteen een feit.
Gekke mensen die IJslanders. Maar dat verbaast met niets. Dat kon ik al twee maal eerder in IJsland (overigens: zowat het mooiste land dat ik ooit bezocht heb) ondervinden. Gekke mensen dus die IJslanders (of gesloten, dat is de andere optie). Je zou voor minder om de helft van het jaar in vol licht of volledige donkerte te wonen.
De muziek dan… de elektronica van Ben Frost was ronduit indrukwekkend te noemen. Drie intense elektronica-composities met Frost achter de laptop bijgestaan door 3 muzikanten én een leger Marshall-versterkers. Bij momenten oorverdovend maar dus echt indrukwekkend. Het publiek reageert laaiend enthousiast. Invloeden van Fennesz en zelfs Einstürzende Neubauten zijn duidelijk merkbaar. Ik vraag de inmiddels flink bebaarde Ben Frost (oorspronkelijk afkomstig van Oostenrijk, maar wonende in IJsland) of Michael Gira (Swans) zijn muziek reeds heeft gehoord. Op zijn album staat namelijk een track ‘We Love You Michael Gira’. “Yep I’ve sended him a copy’. Goed gedaan Ben.
Ook Nico Muhly imponeert. Soms solo, dan weer in duo met Valgeir aan de elektronica of met een extra violiste. Zijn album ‘Speaks Volumes’ (met medewerking van o.a. Antony zonder Johnsons) is nogal donker, live klaart alles op en imponeert ook hij. Hij vertelt me na de show dat hij afgelopen jaar nog te prestigieuze Carnegie Hall uitverkocht. Wow!
Valgeir brengt binnenkort zijn album ‘Ekvilibrum’ uit, een parel met medewerking van o.a. Bonnie Prine Billy en Dawn McCarthy (cfr. jongste BPB-album)… Live bracht hij een herkenbare IJslandse sound (moest die bestaan: zoiets als zweverig en feeëriek), maar vokaal is er nog werk aan de winkel. Tja, het was amper zijn 4de live-performance ever. Werkelijk opmerkelijk en toch wel (alweer) een ontdekking op Domino. Na afloop praat ik nog wat na met drummer Sigtryggur Siggi Baldursson of hij nog in andere bands speelt (stomme vraag, in Ijsland speelt iedereen in elkaars project) “Oh yeah, I used to be in a band called The Sugarcubes…”. Rings a bell bij deze jongen…

!!!???
“Tja, dat moeten we even met ons afdelingshoofd bekijken”. Ofte: het antwoord op de vraag of we het Noorse 120 Days te slapen konden leggen in het nabij gelegen hotel. De dame aan de balie vond 120 dagen nogal lang om hun hotel te blokkeren. Tja, niet iedereen is even snugger… Jammerlijk gemist wegens het hoofd in IJslandse sferen. Hun album beklijft niet meteen een volle 100%, maar hun set tijdens Eurosonic intrigeerde danig genoeg en dus kreeg 120 Days een spot op Domino.
Ook !!! amper gezien wegens die magneet IJsland. Wel gezien: how to book a tour. !!! (overigens de snor is helemaal terug: check de die van !!! maar eens uit) mooi verenigd rond de tafel in de catering… zegt de tourmanger “hey we got an offer from Greece. Who wants to play in Greece?”. Sommige handen gaan in de lucht, sommige niet. De meerderheid wint. !!! zal deze zomer in Griekenland spelen. Zo werkt democratie dus. Zo worden tours geboekt. Benieuwd of ze in New York ook zo over Domino beslist hebben.
Op de terugweg langs de A12 nabij brouwerij Moortgat suis ik voorbij de leuze ‘Sssttt hier rijpt den duvel.’ Goed idee, maar het wordt een een flinke Rochefort 10° graden, het perfecte slaapmiddel. Dag 3, here I come!

Source:
http://www.dominofestival.be/page.cfm?id=37&submenuid=189

Wanderlust by Bjork Live at Saturday Night Life 2007

Wanderlust by Björk @ Saturday Night Live (SNL) Show
http://www.youtube.com/watch?v=2rntJREbfSU

Earth Intruders by Bjork – First Single of Volta Album

Björk with “Earth Intruders” Video by French director animator Michel Ocelot
http://www.youtube.com/watch?v=R0qT2CB3Lhw

Live version of the song on Saturday Night Live (SNL) Show 2007
http://www.youtube.com/watch?v=LLCj0u6UvWk

or
http://storage1.vimeo.com/clips/2007/04/21/vimeo.11355648.0a8ec5.mp4
Source:
http://cliptip.blogspot.com/search/label/iceland

Hip Hop in Iceland

Rite of Spring Festival – 17-19th May 2007, Reykjavik

Rite of Spring is a new music festival – focusing on cutting edge Folk, Jazz and World Music – taking place in Reykjavik for the second time May 17-19 2007.

Among last year headline acts were Serbian Gypsy band Kal, Brazilian bossanova gutarist Ife Tolentino, Icelandic pioneers and jazz–funksters Mezzoforte and Scottish/Latin American folk fusion Salsa Celtica – who brought the festival to a stunning close last year and will return for this years festival.

The “scene-stealers Salsa Celtica” as one journalist put it, brought the “entire audence to its feet with its swirling melodies and virtuoso musicianship. The combination is clearly greater than the sum of its parts, their performance an irresistible force and ecstatic experience.”

Oumou Sangaré (MALI), “The Songbird of Wassoulou”, and Goran Bregovic, with his Wedding and Funeral Band (former YUG), will also headline Rite of Spring 2007.

The first Rite of Spring event was well received by music fans within and outside of Iceland with journalsits from BBC, Songlines, Drowned in Sound and Mojo all praising the program and their experience in their publications:

Its location half way between Europe and the Americas gives Iceland a natural opportunity to showcase the best of both continents’ folk music. (…) The festival is still in its infancy but, based on its first year, it could well find itself a fixture on the international circuit in years to come. -Stuart Williams, Mojo
“Sweet flew onstage and off as one style of Morphed furiously into another. (…) Rite of Spring was well and truly sprung!” -Songlines festival profile.

Rite of Spring is produced and promoted by Mr. Destiny – in cooperation with Icelandair. Mr. Destiny is also behind the renowned Iceland Airwaves festival.

“Rite of Spring is a new concept which we are developing for the first time in Iceland focusing on cutting edge Folk, Jazz and World Music. We will build it slowly over the next few years in a similar way to Airwaves but with a completely different musical vision” says Thorsteinn Stephensen owner of Mr. Destiny.

Pictures taken by Oskar Hallgrimsson
More information:
http://www.riteofspring.is

101 Reykjavik Movie – Soundtrack by Einar Orn Benediktsson & Damon Albarn

Baltasar Kormakur‘s 101 REYKJAVIK is a crowd-pleasing comedy that gleefully takes the concept of “family dysfunction” to an outrageous new level. Hlynur (Hilmer Snaer Gudnason), an unmotivated Icelander with no interests other than watching porn and getting drunk, still lives.

Clip of the movie: Mother tells her son Hlynur that she loves Lola.
http://www.youtube.com/watch?v=rNmKanGpO2M

The soundtrack of this movie is made by Icelander Einar Orn Benediktsson (ex-Purrkurr Pilnikk ex-KUKL, ex-Sugarcubes, ex-Grindverk) and Englishman Damon Albarn (ex-Blur).